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负笈不列颠:英国大学那些事儿

时间:2016-07-01 10:52 来源:华大在线 作者:秦北辰 编辑:周健 点击:
我所经历的英国大学:重视学术、提倡思考、周到服务,有时也形式主义、过度玩乐。
  文/秦北辰

  在华师读完大一,我又先后有机会在英国格拉斯哥大学与曼彻斯特大学各自读书一年,并将于明年在曼彻斯特大学经济与社会研究专业本科毕业。走马观花三个大学,我亲身体验了中英两国高等教育的巨大差异。

  拉拉杂杂记述的这些英国大学的事儿,能帮助大家对“人家的大学”,有个了解。知己知彼,才百战不殆嘛。

  一 重视学术诚信:每次作业都查重

  来英国读大学,对我挑战最大的当属课程论文的写作。

  人文社科的课程,大多要写课程论文(essay)或其他的课程作业(coursework)。所有论文都要被“Turnitin”软件查重。在作业提交后、教师评判前,系统会生成一篇“相似性报告”(Similarity Report)。

  这个系统极为灵敏,以至于完全原创的文章也被查出过8%、10%的相似度。当然,这样的与前人“心有灵犀”可以接受。但东拼西凑、改头换面怕是难过法眼。“英国知网”上原段摘抄,更是自寻死路了。

  抄袭(Plagiarism)是比不交作业严重得多的事儿,也许可以被叫做“教学事故”。在这边的语境下,盗窃别人的知识产权与盗窃别人物质产权--比如iPhone 6--一样需要惩罚。曾见过一个同学大段从“知网”上“搬运论文”,被教授开会认定为抄袭并开除的事儿。而且,被开除后会留有不佳的诚信记录,让他获得其他大学的转学录取变得极为困难。

  抄袭的后果这样严重,以至于基本每次交作业、每位老师都会一再强调“不要抄袭”。

  二 提倡学生思考:“Critical Thinking”和“Informed Idea”

  一个本科生,写出数千字“原创”的论文,怕并非像发表在《某某社会科学》上那样简单。在这些论文中,“批判性思维”(Critical Thinking)被作为评判成绩是否优秀的重要标准。

  老师通常会将其解释为“自己的想法”,但我也见过某君信口开河被打了个37分回来(40分及格)。此君找老师理论,通篇都是我的“own idea”,为何不及格?老师说,我指的是“informed idea”。

  何谓“informed idea”?或许可以解释为深思熟虑过的点子,或曰深入调查过的点子。换言之,老师真正要考察的,是学生对课堂材料与阅读数目的理解程度、以及基于此的自己的想法。这里理解是根基,但单纯理解课上的材料并复述几乎是注定难以拿到“优秀”的成绩的。老师要考察学生分析各方面材料、形成自己有论据支撑观点的能力。

  在这里想起了关于毕业论文(dissertation)的一件事。我在的这两所学校,都有国内“985”高校的2+2学生。两校商定培养方案时,中方学校通常要求学生在半年完成毕业论文。我也很偶然地听一位教授抱怨过,中国大学这样的要求完全“不可能”(impossible),学生怎样可能半年写完毕业论文?可见两国对毕业论文的重视程度差别不小。也可以想见,经过严苛查重的万字英文论文,怕不是个可以轻松完成的任务。

  当然,他大概是低估了我国大学生完成毕业论文的超高效率。

  三 多元课程形式:算成绩的“讨论课”

  “informed idea”与“批判性思维”的要求,也被体现在了课堂形式上。我在这两所大学的所有课程,都被辅以“讨论课”(tutorial)或“讨论会”(seminar)。

  基本是五到十个人的小组、由一位助教(tutor)带队,每周或隔周会面,就最近的课堂话题与阅读书目展开讨论。在这样的课上,助教会向每个学生逐一提问、用以检查课上与课下知识的理解情况,并与大家一起交流观点与看法。这样的讨论有时会算作总成绩的一部分。

  与“讨论会”相应的,是并不算多的正课时间(lecture)。基本上一学期我会有五门课,每门课一周大概会上课两小时。这样算来,英国大学的上课时间是很少的。原则上,老师讲授的内容也限于提纲挈领地勾画章节轮廓、指引学生自主阅读相关书目。

  这边的老师有个颇值得赞许的习惯,就是会随时接受学生的打断并回答问题。就算是数百人大课也不例外。老师会停下来与你探讨不明白的地方,甚至发现他自己的知识漏洞与盲区。

  课后的阅读非常被重视。每门课会制定一张阅读清单,详细地规定每节课结束后你应当读到哪里。这些阅读,会作为讨论、考试的重要内容,很多是必读的。有些课的清单是很长的,常常是几周偷懒后,猛然发现剩下的阅读任务,足可以把大学图书馆的打印机打爆。

  四 周到服务学生:可怕的“购书效率”

  图书馆有二三十台打印机,也有工作人员负责随时维修,打爆只是句玩笑话。不过讲到此,我倒是希望聊聊大学对学生的服务。

  有一次图书馆发邮件问有没有什么图书馆找不到的书,随手填了一本阅读任务上林毅夫老师的《解读中国经济》,没想到一周后就收到了回讯。学校为我这个本科生专门买了一本,还预留给我一个人借。想来图书馆有这样的服务态度与效率,确实值得敬佩。

  此外则是图书馆提供的种种业余课堂。几乎每天,图书馆都会有各种式样的辅导课程可以自由参与。内容涵盖了时间管理技巧、论文写作技巧、压力舒缓技巧、考试准备技巧甚至瑜伽放松课堂。一小时左右的课堂提纲挈领式地讲述了一些实用的学习技巧、减压方式。学生也可以在课后继续与老师自由交流。

  大学的职业办公室则提供各种各样的就业服务。除了经常举办的简历、求职信、职业规划课堂,办公室还经常(基本每周)会分职业门类举办“交流会”。这样的交流会通常会请来这个行业的从业职员、行业大佬与人力资源经理,听他们讲述工作环境、内容、要求,我觉得会给同学确定职业方向、增强就业技能带来很大的帮助。

  一般这样的活动还有所谓“建立关系网”(networking)的环节,专门提供机会让学生与这些“大咖”们坐下来喝咖啡吃点心。不同于我们印象中的“关系”,这样的“建立关系网”被认为一种学生与企业间相互了解、交换信息的平台。也同时帮助学生与企业建立长久的关系。

  总之,无论是与学术有关的资料查找,还是与就业有关的技能培训,大学的服务都称得上丰富、周到。

  五 也有不尽人意:饮酒、嗑药、滥交

  然而,我也体会到了英国大学不少不尽人意处。

  首先,相较于课程论文,这样的讨论会效果并不总是理想。本身是博士的助教生常有自己的科研要忙,主持起来多少应付、把课堂变为习题课;并不那么勤奋的同学们也很难总是跟上课堂的进度。有时甚至变成了都没有读过阅读书目的一组四五人信口胡诌。这样的讨论,显然流于形式。

  而且,在课程的学习上,英国本科的课程相对简单,学习的内容也往往没有国内同年级的深度,以至于有些研究生学长发现这里的课程他们本科已经学过了。当然,这要建立在我们他是掌握了本科课程的基础上。

  其次,过度提倡个人主义,让学校把集体活动压到了最少。除了注册、选课,我甚至可以不参加同专业的任何集体活动。这里也并没有所谓“班级”的概念。选课不同,可能与同学就根本不认识。这样的制度安排,把选择权交给了学生,也同时容易让大家只和自己“最谈得来的人”打交道,把社交的圈子局限起来。向来对一个即将工作的大学生,这样的经历是不利的。

  同时,可能由于个人主义带来的孤独,英国大学生普遍爱好彻夜出入酒吧与夜店。我的舍友中,就有过不少夜夜外出、清晨回寝的。饮酒、嗑药、滥交时常发生,造成安全与健康的重大伤害。我同学们的健康状况,很多也并不乐观。

  这就是我所经历的英国大学:重视学术、提倡思考、周到服务,有时也形式主义、过度玩乐。其实,哪里的大学都有其长处与短处,也都依特定的文化制度条件各有不同。我们当然不能孤芳而赏,不看看“人家的大学”有什么好;但妄自菲薄、反观自己一无是处,怕也并不妥当吧。

  就我个人来讲,每当听到街角的酒吧彻夜笙歌,我便开始怀念起社会主义祖国里、南湖之畔的熄了灯的宁静校园了。


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